เจาะลึกเส้นทางเครื่องเทศ : จากเครื่องเทศสู่แกงไทย ที่มาของสูตรอาหารง่าย ๆ อันเป็นเอกลักษณ์

เครื่องเทศ ถือเป็นวัตถุดิบหนึ่งที่สำคัญในเครื่องแกงแทบทุกชนิด โดยเครื่องแกงแต่ละชนิดจะมีเครื่องเทศที่ใช้เป็นวัตถุดิบที่แตกต่างกันออกไป เครื่องแกงบางตัวมีส่วนผสมเพียงเล็กน้อยใช้เครื่องเทศไม่กี่ชนิด ก็สามารถนำมาทำเมนูอาหารง่าย ๆ ได้ เช่น แกงเลียง หรือ แกงส้ม แต่เครื่องแกงบางตัวมีเครื่องเทศ เช่น แกงเขียวหวาน มัสมั่น มีเครื่องเทศค่อนข้างหลากหลาย ทำให้ต้องใช้ความพิถีพิถันมากเป็นพิเศษ

แต่หลายคนอาจไม่รู้ว่า การสร้างสรรค์เครื่องแกงออกมาให้เป็นสูตรอาหารง่าย ๆ แบบที่ทุกคนเห็นกันในวันนี้ เครื่องเทศเป็นที่รู้จักมาเนิ่นนาน โดยมีหลักฐานที่เป็นลายลักษณ์อักษร บันทึกว่า มีเครื่องเทศหลากหลายชนิดที่ถูกใช้ในการดองศพแบบอียิปต์ หรือที่เรียกกันว่า “การทำมัมมี่” นั่นเอง

ต่อมาเครื่องเทศเริ่มเป็นที่ต้องการมากขึ้น ในช่วงสงครามครูเสด เมื่อกองทหารประจำการรบได้ติดต่อกับชาวอาหรับ ทำให้ชาวยุโรปได้รู้จักกับเครื่องเทศ และนำเครื่องเทศมาทำสูตรอาหารต่าง ๆ ทำให้เครื่องเทศเป็นที่นิยมมากในหมู่ชาวยุโรป จนราคาของเครื่องเทศหลายชนิดขึ้นสูง ถึงขนาดต้องใช้ทองคำในการเทียบราคา เพราะมีแต่พ่อค้าชาวอาหรับเท่านั้นที่ผูกขาดสินค้าไว้ เมื่อเป็นเช่นนั้นชาวยุโรปจึงหาทางพยายามเข้าถึงแหล่งเครื่องเทศด้วยตัวเอง

ในที่สุดชาติแรกที่สามารถเดินทางเข้าถึงแหล่งเครื่องเทศในแถบเอเชียได้เป็นประเทศแรกก็คือ โปรตุเกส โดยแล่นเรือผ่านเข้ามาผ่านทางแหลมกู๊ดโฮปทางมหาสมุทรอินเดีย ตัดข้ามอ่าวเบงกอล มายังเกาะนิโคบาร์ เข้าสู่ชายฝั่งทางด้านตะวันตกของไทย พร้อมทั้งแล่นเรือเทียบชายฝั่งไปเรื่อย ๆ จนถึงเกาะซุนดาและเกาะโมลุกกะ ที่ได้ชื่อว่าเป็นเกาะเครื่องเทศในที่สุด การเดินทางในครั้งนี้ของโปรตุเกส ถือเป็นการค้นพบเส้นทางที่ยิ่งใหญ่ และส่งผลต่อการเปลี่ยนแปลงต่าง ๆ ของโลกเป็นอย่างมาก ถึงขนาดมีการเรียกเส้นทางนี้ว่า “เส้นทางสายเครื่องเทศ” (Spice Route) เลยทีเดียว

สมัยก่อนประเทศไทยอยู่ใกล้เมืองท่าด้านเครื่องเทศ อย่าง อินโดนีเซีย ทำให้ได้รับวัฒนธรรมในการใช้เครื่องเทศมาบ้าง และไม่ใช่แค่นั้น เพราะแม้แต่ในประเทศไทยเองก็มีเครื่องเทศบางส่วนที่สามารถปลูกเองตามธรรมชาติได้ เมื่อผสมผสานกับการเข้ามาแลกเปลี่ยนวัฒนธรรมของชาติตะวันตก จึงสามารถประยุกต์นำเครื่องเทศชนิดต่าง ๆ มาใช้สร้างสรรค์เมนูอาหารง่าย ๆ และหลากหลายได้ไม่ยากนัก

อีกสาเหตุสำคัญที่เครื่องแกงเข้ามามีบทบาทในมื้ออาหารไทย เกิดมาจากการแลกเปลี่ยนวัฒนธรรมกับต่างชาติ ทำให้การกินอยู่ของคนไทยเปลี่ยนไป จากเดิมที่เคยกินแค่ หมู ปลา ไก่ ก็เริ่มหันมากินเนื้อวัว หรือสัตว์ที่มีกินแรงมากขึ้น เครื่องเทศจึงเข้ามาตอบโจทย์ในเรื่องการดับกลิ่นของเนื้อสัตว์ โดยจะเห็นได้ชัดจาก เมนูแกงเขียวหวาน หรือแกงเผ็ด ที่ใช้เครื่องเทศค่อนข้างหลากหลายในการนำมาประกอบเป็นเครื่องแกง เพราะแกงสองชนิดนี้มักนิยมนำมาทำเป็นเมนู แกงเขียวหวานเนื้อ หรือแกงเผ็ดเป็ดย่าง เสียส่วนใหญ่นั่นเอง

เครื่องเทศ ถือว่าเป็นวัตถุดิบสำคัญของแกงไทย เมื่อก่อนการทำเครื่องแกงเป็นเรื่องที่ต้องใช้เวลาและความประณีตมาก ยิ่งสมัยมีนี้มีตัวช่วยให้การทำอาหารเป็นเมนูง่าย ๆ ด้วยน้ำแกงพร้อมปรุง รอยไทย ที่มีรสชาติเข้มข้นถึงใจ ตามฉบับแกงไทยแน่นอน เชิญชมน้ำแกงพร้อมปรุงหลากหลายชนิด >> คลิก <<

Related News